L’okapi, la girafe qui ressemble à un zèbre

Bien que ressemblant à un zèbre, l’okapi est un proche parent des girafes. Il fait partie de la famille des Giraffidae et vit exclusivement dans la forêt de l’Ituri au Congo.

Bien que de la même famille que la girafe, l’okapi n’a pas son long cou, cependant ses pattes arrière sont elles aussi plus courtes que celles de devant et son crane est quasiment identique.

L’okapi est un mammifère ruminant, il mesure environ 180 centimètres au garrot pour un poids maximum de 300 kilogrammes.

C’est un animal solitaire qui ne quitte pas son territoire. Les couples ne se forment que pour l‘accouplement uniquement.

La femelle n’a qu’un seul petit et la gestation dure 15 mois. L’allaitement dure de 6 à 10 mois.

Connu par les habitants locaux depuis toujours, il est n’est « découvert » qu’en 1901 par Sir Harry Johnston, un britanique qui lui aura donné son nom.

L’okapi a été rendu populaire en France par le magasine pour ados du même nom.

Ils sont protégés et les Jardins Zoologiques en font l’élevage pour perpétuer la race.

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