Les piliers solaires

Le pilier solaire (light pillar) ou colonne solaire est un phénomène naturel visible par temps extrêmement froid : la lumière du soleil vient se réfléchir dans les cristaux de glace en suspension dans l’atmosphère.

Le phénomène s’observe au lever ou coucher du soleil. La lumière tombe des nuages et forme des piliers de lumière spectaculaires. Cependant un pilier solaire peut aussi provenir de la Lune ou de sources humaines tels que les lampadaires.

Lorsque l’air est froid, des cristaux de glace se forment parfois et tombent comme des feuilles mortes des nuages de haute altitude.

La résistance de l’air fait que les cristaux tombent à peu près à plat pendant toute leur descente vers le sol. Si on les observe dans la direction du soleil, les cristaux vont réfléchir la lumière du Soleil donnant ce genre de colonne.

De telles colonnes de lumière ne sont pas rares.

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