Les cheveux de glace

Les cheveux de glace ou « chevelure de glace » sont des filaments de glace très fins qui apparaissent par temps de gel, à partir de morceaux de bois mort et autre végétaux.

Le phénomène des cheveux de glace se produit dans des conditions météorologiques particulières : par gel modéré et lorsque le sol, très humide, n’est pas encore gelé. Le phénomène est rare et s’observe plutôt dans les sites ombragés et tôt le matin.

Les cheveux de glace apparaissent généralement sur végétaux comme le bois mort de hêtre ou de chêne. Leur observation donne à penser que l’eau contenue dans le bois est expulsée à travers les pores du bois par son expansion à l’approche du point de congélation, et gèle sous forme de fils très fin au contact de l’air.

Le mécanisme pourrait néanmoins être plus complexe et être lié à la présence de champignons sur ces bois en décomposition1. la poussée de ces fils de glace peut avoir une force suffisante pour repousser l’écorce d’un bois mort. La formation est très fragile, elle se détruit au toucher ou au souffle. Elle disparait naturellement par fonte ou sublimation si elle est exposée au soleil.

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