Le Nudibranche, l’escargot marin

Les Nudibranches (Nudibranchia, Nudibranch) sont des mollusques gastéropodes hermaphrodites qui sont caractérisés par le fait que leurs branchies soient nues.

Nudibranche vient du latin nudus qui signifie « nu » et du grec ancien brankhia qui signifie « branchies »: l’animal est reconnaissable par la présence de ses branchies dites plumeuses non protégées par une coquille.

Ses branchies sont donc visibles dorsalement où elles forment une structure s’apparentant à un buisson. Sur le dos, l’animal arbore également des tentacules (prolongement tégumentaire) : les papilles dorsales.

Les yeux des nudibranches sont en profondeur, prochent du cerveau, et ne servent qu’à détecter les variation de lumières, par exemple l’ombre d’un gros prédateur ou les variation jour/nuit.

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