Le narval, la licorne des mers

Le narval (Monodon Monoceros) aussi surnommé la « Licorne des mers » est un cétacé dont les mâles possèdent la particularité d’avoir une longue corne torsadée.

La « corne » du narval est issue de l’incisive supérieure gauche et elle peut mesurer jusqu’à trois mètres de long.

Jusque vers le début du XVIIIe siècle, on pensait que les exemplaires connus de cette corne appartenaient à la légendaire licorne. La rareté du narval et son habitat réduit ont contribué à la persistance de la légende.

Avant considérée comme une arme ou un outil de défense, il semblerait que la corne du narval est utilisée comme un organe sensoriel, dont les riches terminaisons nerveuses permettent à l’animal de percevoir les différences de pression, de salinité, ou de température.

Le narval  a une longueur de 4 à 5 mètres et vit en groupes dans l’océan Arctique.

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